Nanco Vermeulen (Foto: Hanneke Hoefnagel)
Nanco Vermeulen (Foto: Hanneke Hoefnagel) (Foto: )

Dag van Leeuwen

Beneden-Leeuwen - Op 5, 6 en 7 juli vindt de 23e editie van de Dag van Leeuwen plaats. Het evenement kan niet zonder vrijwilligers. We ontmoeten Nanco Vermeulen. In het eerste weekend van juli, barst het feestfestijn weer los in Beneden-Leeuwen. Dit jaar zal voor de 23ste keer de Dag van Leeuwen en Wiellawaai georganiseerd worden. Er rust een zware taak op de organisatie, maar ook op vele vrijwilligers. Want zonder vrijwilligers geen evenement.

Nanco Vermeulen, 51 jaar, is één van de tientallen vrijwilligers van het evenement, en is ontzettend trots op zijn aanvullende bijdrage tijdens het weekend: 'Het maakt me eigenlijk helemaal niet zo veel uit wat ik moet doen, ik wil graag helpen en een bijdrage leveren aan de Dag van Leeuwen. Doordat ik vrijwilliger hiervan ben, maak ik alles van dichtbij mee tijdens het opbouwen. Ik bouw elk jaar de tent mee op. Ik zit op de shovel en wordt aangestuurd door één leider van het team. Deze man heeft al heel veel jaren ervaring en weet precies hoe het moet. Iedereen luistert naar hem en dan verloopt alles vlekkeloos.'

Vermeulen springt bij waar nodig is. Ook voor de start van het weekend, springt de vrolijke Leeuwense bij: 'De reclameborden moeten gezet worden langs de weg. Daarin probeer ik hen te helpen. Ik neem voor het weekend twee dagen vrij. Het is gewoon magisch als we beginnen. Iedereen kent zijn taak en weet wat er verwacht wordt. We starten op donderdagochtend rond 8.00 uur en voor het middaguur staat de tent op poten. Dat is ontzettend gaaf. Tijdens het weekend sta ik ook altijd paraat. Het sjouwen van hekken, het klaar zetten van materiaal voor het buikschuiven en als het nodig is, zet ik desnoods ook koffie.' Knipoogt Vermeulen.

Veel vrijwilligers

Naast Vermeulen ondersteunen tientallen vrijwilligers het evenement. De leeftijd varieert van 20 jaar tot plus 70 jaar. Iedereen komt samen en hebben maar één doel: een geslaagd evenement ervan maken. Tijdens het evenement, staat Vermeulen ook paraat: 'Niet alleen ik. Heel veel vrijwilligers ondersteunen dit. Ik wil ook graag iets voor mijn dorp doen. Waar ik leef, moet het leven. Ik kan dat ook aan andere over laten, maar vindt het veel te leuk om mee te helpen. Tijdens de feestavonden, ben ik ontzettend fan van het Nederlandse lied. Heel veel namen zijn voorbij gekomen. Frans Bauer, Frans Duits, Django Wagner. Ik heb zelfs in 2014 nog met Jannes op het podium gestaan. Dat was echt gaaf. Ik mocht samen met hem zingen op het podium.' De Dag van Leeuwen is een vervolg van de Nacht van Leeuwen. Vermeulen heeft daar nog goede herinneringen aan: 'Het was 1988 en ik ging naar de Nacht van Leeuwen. Ik leerde daar Marsja kennen. Na al die jaren zijn we nog steeds samen en hebben we een vaste prik: op zondag van het weekend, loop ik samen met mijn vrouw over de markt en drinken we een biertje in de tent.'

(Tekst: Hanneke Hoefnagel)

Meer berichten